Art.04-La Reine des Océans

La Tortue verte est présente dans les eaux tropicales de tous les océans, elle préfère les eaux peu profondes. Les adultes parcourent de très longues distances entre les herbiers et la zone de nidification. Contrairement aux autres tortues marines, les Tortues vertes peuvent prendre le soleil sur les plages comme d’autres reptiles marins. Elle mesure en moyenne 110 cm et l’animal pèse entre 80 et 130 kg. Certains spécimens peuvent atteindre un poids de 300 kg pour une longueur de carapace de 1,5 m. Sa carapace ovale est aplatie pour une meilleure hydrodynamique, sa largeur est d’environ 88 % de sa longueur. 

 

C’est la plus rapide des tortues marines : elle peut atteindre une vitesse de près de 35 km/h. La maturité sexuelle peut être atteinte entre 8 et 15 ans. Quand elle a atteint sa maturité sexuelle, la femelle vient pondre tous les 3 à 6 ans sur la plage où elle est née puis elle retourne dans l’océan. Elle s’accouple près des plages et les femelles vont y pondre jusqu’à six fois, ce qui lui prendra environ un mois et demi. Elle commence par s’assurer de la sécurité de la plage depuis le bord de l’eau. Elle ne devra pas être bordée de végétation, ni trop large, ni trop étroite.

 


Une fois arrivée assez haut sur la plage, elle commence par creuser sa cavité corporelle, un trou d’une fois à une fois et demie son épaisseur, cette première phase dure environ vingt minutes. Puis elle creuse le puits de ponte avec ses pattes arrière, cette seconde partie du trou est peu large et profonde d’environ 70 cm, cette dernière phase dure vingt minutes à peu près. Enfin, elle pond une centaine d’œufs (de 20 à 250), mous, de la taille d’une balle de golf soit de 5 à 6 kg. Elle rebouche son trou après environ vingt minutes de ponte. Puis elle avance sur à peu près trois mètres dans n’importe quelle direction en jetant du sable derrière elle si bien qu’il est impossible de savoir où elle a pondu. Les trous restants sur la plage ne sont qu’un leurre. Elle retourne à la mer environ une heure et demie après avoir pondu. La durée d’incubation est de 45 à 70 jours suivant la température.Une tortue verte adulte peut nager 1 000 km entre sa zone de ponte et celle où elle se nourrit.

 

La prédation animale agit surtout lors de l’éclosion des œufs car l’espèce est menacée par les crabes, oiseaux et mammifères s’aventurant sur les plages. Mais, les œufs sont aussi directement menacés par les insectes. Une fois arrivées à l’eau, les jeunes tortues vertes ne sont pas encore en sécurité, elles deviennent les proies des poulpes et des gros poissons mais surtout les hommes qui la pêchent pour sa chair. La pollution est une menace certaine. Enfin la prédation sur les œufs reste très importante malgré certaines précautions prises par les autorités locales.